Maîtrise en droit, LL.M.
de
l'Université du Québec à Montréal

Département des sciences juridiques


Les mémoires des étudiantes et des étudiants des maîtrises en droit


Bernstein, Stephanie. 1998. Les normes minimales d'emploi à titre de droits de la personne et leur traitement dans le contexte des accords de commerce : le cas de l'Accord nord-américain de coopération dans le domaine du travail - Minimum Employment Standards as Human Rights and Their Place in Trade Agreements : The Case of The North American Agreement on Labor Cooperation.


Résumé
Abstract
Table des matières
RÉSUMÉ

Ce mémoire examine le rôle que joue l'Accord nord-américain de coopération dans le domaine du travail (ANACT) dans la promotion des normes minimales d'emploi et dans l'amélioration des conditions de travail! Il est à souhaiter que cette analyse offrira une perspective complémentaire au débat entourant la relation entre le commerce international et les droits des travailleurs. A ce jour, la littérature traitant de l'ANACT a surtout mis l'accent sur les droits syndicaux des travailleurs, et plus spécifiquement sur la liberté d'association, livrant ainsi une analyse plut& incomplète de la situation étant donné que, en Amérique du Nord, la plupart des travailleurs ne sont pas syndiqués.

L'ANACT est unique puisqu'il constitue le premier accord multilatéral liant le commerce et les droits des travailleurs conclu entre des pays ayant des niveaux de développement économique différents. Les Parties à l'ANACT se sont donc mises d'accord pour accepter et promouvoir une série de «principes relatifs au travail » par le biais d'activités de coopération et d'un mécanisme de plaintes. Le rôle de l'ANACT dans la promotion des «normes minimales d'emploi», un des «principes relatifs au travail» nommément inscrits dans l'accord, est au coeur de cette analyse. Les normes minimales d'emploi représentent très souvent la seule protection offerte aux travailleurs qui ne sont pas assujettis à une convention collective.

Dans un cadre d'analyse basé sur les droits humains dans la Partie I, les «normes minimales d'emploi» sont définies comme étant des droits économiques et sociaux de la personne. Ces normes sont par la suite juxtaposées au discours de plus en plus répandu internationalement - faisant appel à une déréglementation du marché du travail. Cette analyse des normes minimales d'emploi devient alors la toile de fond sur laquelle s'effectue l'examen de ces normes en droit nord-américain, ainsi que dans le contexte de l'ANACT. Une analyse comparative des cultures légales et du droit du travail mexicains, canadiens et étasuniens vient ensuite mettre en relief les disparités entre les trois pays quart à la reconnaissance des normes minimales d'emploi à titre de droits économiques et sociaux de la personne.

Les structures institutionnelles établies par l'ANACT, de marne que les mécanismes de mise en oeuvre de l'accord sont ensuite analysés dans la Partie II. Les répercussions possibles de l'ANACT sur les législations nationales sont par la suite explorées dans une tentative de déterminer si l'ANACT pourrait mener à un nivellement par le bas de ces normes au niveau régional. L'impact de l'ANACT sur les cultures légales nationales constitue également un des enjeux examinés; Cet examen met en lumière la confusion qui peut être créée lorsqu'on essaie de transposer les droits des travailleurs de la sphère des droits humains dans la sphère commerciale.

MEXIQUE _ CANADA _ ÉTATS-UNIS _ ACCORD NORD-AMÉRICAIN DE COOPÉRATION DANS LE DOMAINE DU TRAVAIL _ DROIT DU TRAVAIL _ NORMES DU TRAVAIL _ DROITS HUMAINS _ INTERNATIONAL


ABSTRACT

This thesis explores the role of the North American Agreement on Labor Cooperation (NAALC) in the promotion of minimum employment standards and the improvement of working conditions. It is hoped that this analysis will provide a complementary perspective on the debate over the relationship between international trade and labour rights. Much of the focus of the literature on the NAALC to date has been on union-related rights, more specifically on freedom of association, which provides only a partial analysis since most workers are not unionized in North America.

The NAALC is unique in that it is the first multilateral agreement linking trade and labour rights between countries with very different levels of economic development. The Parties to the NAALC have thus agreed to accept and promote a series of "labor principles" by means of cooperative activities and a complaints mechanism. Of particular interest to this analysis is the role of the NAALC in promoting "minimum employment standards", one of the named "labor principles" in the side agreement. Minimum employment standards often constitute the only protection available to workers not covered by a collective agreement.

Using a human rights doctrine framework in Part One, minimum employment standards, which constitute a minimum threshold for the protection of workers, are established as economic and social rights. These standards are then juxtaposed with an increasingly prevalent international discourse calling for the deregulation of the labour market. This analysis of minimum employment standards is the backdrop for an examination of these standards in North American law and within the context of the NAALC. A comparative analysis of Mexican, Canadian and United States labour legislation and legal cultures then serves to highlight the disparities between the three countries' recognition of minimum employment standards as economic and social rights.

The institutional structures established in the NAALC, as well as its implementation mechanisms are analysed in detail in Part Two. The possible repercussions of the side agreement on minimum employment standards in national law are then explored in an attempt to determine whether the NAALC may potentially lead to a downward harmonization of these standards on a regional level. The impact of the NAALC on national legal cultures is also at issue here, bringing to the forefront the confusion created when there are attempts to transpose labour rights from the human rights sphere to the trade sphere.

MEXICO _ CANADA _ UNITED STATES _ NORTH AMERICAN AGREEMENT ON LABOR COOPERATION _ LABOR LAW _ EMPLOYMENT STANDARDS _ HUMAN RIGHTS - INTERNATIONAL


TABLE OF CONTENTS

ACKNOWLEDGEMENTS
ABBREVIATIONS AND ACRONYMS
RÉSUMÉ
ABSTRACT
INTRODUCTION
PART ONE
MINIMUM EMPLOYMENT STANDARDS IN NORTH AMERICAN LABOUR LAW
Introduction
CHAPTER I
MINIMUM EMPLOYMENT STANDARDS AS HUMAN RIGHTS
1.1 Introduction
1.2 A Definition of Minimum Employment Standards
1.3 Minimum Employment Standards in International Labour Law
1.3.1 Minimum wage-fixing
1.3.2 The limitation of working time
1.3.3 Employment protection
1.4 The Right to Just and Reasonable Working Conditions and the Re-Regulation of Minimum Employment Standards
1.4.1 The OECD's perspective on minimum employment standards
1.4.2 Toward the re-regulation of human rights?
1.4.3 The emergence of a hierarchy of labour standards?
1.5 The Situation of Workers Without Union Representation
1.6 Conclusion
CHAPTER II
MINIMUM EMPLOYMENT STANDARDS IN NORTH AMERICA : A STUDY OF THREE COUNTRIES
2.1 Introduction
2.2 Workers and Labour Markets in North America
2.3 Legal Cultures and Frameworks in North America
Mexico
Canada
United States
2.4 A Comparison of Minimum Wage-Fixing Mechanisms
2.5 A Comparison of the Limitations on Working Time
2.6 A Comparison of Employment Protection Standards
2.7 The Question of the Enforcement of Minimum Employment Standards in North America
2.8 Conclusion
PART TWO
THE NAALC AS A PROMOTIONAL MECHANISM FOR MINIMUM EMPLOYMENT STANDARDS
Introduction
CHAPTER I
THE NAALC : A REGIONAL AGREEMENT LINKING TRADE AND LABOUR STANDARDS
1.1 Introduction
1.2 The Background to the NAALC
The negotiation of the NAALC
The objectives of the NAALC
The obligations of the signatory parties

1.3 The Labour Standards Promoted in the NAALC : From "Labor Principles" to "Technical Labor Standards"
"Labor principles"
"Minimum employment standards"
"Labor law"
"Technical labor standards"

1.4 The Institutional Structures for the Implementation of the NAALC
The Commission for Labor Cooperation
The National Administrative Office Structure
Evaluation Committees of Experts
Arbitral Panels

1.5 The Means of Implementation of the NAALC
Cooperative activities
Submissions in the case of non-enforcement of national labour laws

1.6 A Review of the Implementation of the NAALC to Date
Cooperative activities
Submissions made under the NAALC

1.7 Conclusion
CHAPTER II
THE EFFECT OF THE NAALC ON MINIMUM EMPLOYMENT STANDARDS IN NORTH AMERICA
2.1 Introduction
2.2 A Transfer of Minimal Employment Standards from the Human Rights Sphere to the Commercial Sphere?
2.3 The Evolution of Labour Policy in North America
Mexican labour policy
Canadian labour policy
US labour policy

2.4 The NAALC and the Harmonization of Minimum Standards in North America
2.5 The NAALC as a Promotional Mechanism for Minimum Employment Standards
2.6 Conclusion
CONCLUSION
APPENDIX
ANNEX I of the North American Agreement on Labor Cooperation (AALC) : "Labor Principles"
BIBLIOGRAPHY